Eudora Welty

19092001 | Jackson, États-Unis
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Eudora Welty — AWARE Women artists / Femmes artistes

© Eudora Welty LLC

Photographe et écrivaine américaine.

Formée à l’université du Mississippi, à l’université du Wisconsin en littérature anglaise, puis à l’université Columbia en publicité, Eudora Alice Welty travaille pour la radio puis, dans les années 1930, pour la Works Progress Administration, pour laquelle elle parcourt le Mississippi marqué par la Dépression en photographiant des gens de toutes les origines et de tous les milieux sociaux. Exposées à New York, ses photos sont publiées dans deux recueils : One Time, One Place (1971) et Photographs (1989). Elles révèlent la sensibilité de son regard, sa profonde empathie, ainsi que son apprentissage de la perspective et du cadrage, qu’elle transpose avec succès dans sa fiction. E. Welty se distingue par la finesse de sa réceptivité à la langue orale et à l’atmosphère du Sud, toile de fond de presque toute son œuvre. Ses recueils de nouvelles témoignent d’une grande maîtrise technique : L’Homme pétrifié (1941), Le Chapeau violet (1943), Les Pommes d’or (1949), La Mariée de l’Innisfallen (1955). D’abord réticente, elle s’essaye à la forme romanesque avec brio : Le Brigand bien-aimé (1942), Mariage au Delta (1946), Oncle Daniel le Généreux (1954), Losing Battles [défaites, 1970], et enfin La Fille de l’optimiste (1972). Ses livres établissent sa réputation littéraire et lui valent l’admiration d’augustes confrères tels que W. Faulkner. Essayiste à l’art consommé, E. Welty écrit également des articles critiques sur les auteurs qui l’inspirent et sur le processus de création littéraire.

En 1983, elle donne trois conférences à l’université Harvard, qui constituent la trame de son autobiographie Les Débuts d’un écrivain (1984). Elle déclare : « Ma carrière d’écrivain est issue d’une vie protégée. Mais protégée ne signifie pas dépourvue d’audace. Car il est vrai que toute audace sérieuse commence à l’intérieur de soi. » C’est ainsi qu’elle choisit de prendre des risques stylistiques et qu’elle adopte une écriture audacieuse qui reflète les bouleversements sociaux, politiques et culturels de son siècle, mais de manière « oblique », car elle refuse toute forme de militantisme littéraire. E. Welty se voit décerner de prestigieuses récompenses, telles que l’American Book Award, le prix Pulitzer pour La Fille de l’optimiste et la Légion d’honneur française, en 1996. Elle est le premier écrivain à entrer de son vivant dans l’illustre collection de la Library of America.

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Elisabeth Lamothe

Extrait du Dictionnaire universel des créatrices
© 2013 Des femmes – Antoinette Fouque
Eudora Welty — AWARE Women artists / Femmes artistes

Eudora Welty, Child on the Porch, 1939, épreuve gélatino-argentique, © Eudora Welty LLC

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Eudora Welty, Baby Bluebird, Bird Pageant, Jackson, vers 1930, photographie, Courtesy Eudora Welty Collection—Mississippi Department of Archives and History, © Eudora Welty LLC

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Eudora Welty, Brothers, Jackson, vers 1930, photographie, Courtesy Eudora Welty Collection—Mississippi Department of Archives and History, © Eudora Welty LLC

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Eudora Welty, Crystal Springs, vers 1930, photographie, Courtesy Eudora Welty Collection—Mississippi Department of Archives and History, © Eudora Welty LLC

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Eudora Welty, Mardi Gras, New Orleans, vers 1930, photographie, Courtesy Eudora Welty Collection—Mississippi Department of Archives and History, © Eudora Welty LLC

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Eudora Welty, Sideshow wonders, State Fair, Jackson, 1939, photographie, Courtesy Eudora Welty Collection—Mississippi Department of Archives and History, © Eudora Welty LLC

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