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Betty Goodwin

19232008 | Montréal, Canada
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Dessinatrice, peintre et sculptrice canadienne.

Née dans une famille d’immigrés juifs roumains, Betty Goodwin sonde les thèmes de l’absence, du deuil, de la fragilité du corps et de la vie. Ces leitmotivs reflètent le traumatisme de la mort de son père, ainsi que les horreurs de la Shoah et l’angoisse de la menace nucléaire. Autodidacte, elle commence à peindre à la fin des années 1940, notamment des natures mortes ou des portraits du quartier juif de Montréal. Sa série de portraits réalisés en 1954 (comme Autoportrait III, estampe) est d’une grande intensité et expressivité. À son retour d’une année sabbatique en Europe en 1958, elle réalise des estampes dont les personnages affranchis de la pesanteur témoignent de sa fascination pour Chagall. En 1968, elle suit les cours de gravure d’Yves Gaucher. Sensible à l’imagerie pop, B. Goodwin étudie minutieusement les objets et déchets trouvés, plus particulièrement les vêtements qui, dans ses œuvres, deviennent des symboles du corps à la fois comme trace et comme absence. Elle grave alors des plaques de cuivre avec des vêtements. Sa série Veste lui vaut une notoriété internationale.

Fascinée par l’art et la philosophie de l’artiste chaman Joseph Beuys, elle réalise la série Bâche (1972-1974), des pièces murales constituées de couvertures trouvées. Dans les années 1980, naît son œuvre la plus emblématique et énigmatique, Nageurs, des dessins d’une grande transparence représentant de façon ambiguë des corps flottant dans l’eau. Ses réflexions sur le passage de la vie à la mort atteignent leur paroxysme avec ses dernières séries comme la Mémoire du corps (1990-1995). Créatrice québécoise majeure du XXe siècle, mentor de nombreux artistes comme Geneviève Cadieux, B. Goodwin représente en 1995 le Canada à la Biennale de Venise.

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Sonia Recasens

Extrait du Dictionnaire universel des créatrices
© 2013 Des femmes – Antoinette Fouque
Betty Goodwin — AWARE Women artists / Femmes artistes

Betty Goodwin, Nageur n°4, 1983, huile, pastel à l’huile, graphite et collage sur papier, Musée National des Beaux-Arts du Québec

Betty Goodwin — AWARE Women artists / Femmes artistes

Betty Goodwin, Deux Figures avec mégaphone, 1988, crayon à l’huile, pastel à l’huile, graphite et collage sur pellicule de polyester, 30 x 26,5 cm, Musée National des Beaux-Arts du Québec

Betty Goodwin — AWARE Women artists / Femmes artistes

Betty Goodwin, Figure Lying on a Bench, 1988, huile, pastel à l’huile, graphite et métal sur pellicule de polyester sur toile, 210,5 x 143 cm, Musée National des Beaux-Arts du Québec

Betty Goodwin — AWARE Women artists / Femmes artistes

Betty Goodwin, La Mémoire du corps, X, 1991, graphite et pastel à l’huile sur pellicule de polyester, 46 x 30,7 cm, Musée National des Beaux-Arts du Québec

Betty Goodwin — AWARE Women artists / Femmes artistes

Betty Goodwin, Red Sea, 1984, pastel à l’huile, pastel sec, huile et fusain sur papier vélin, 304,8 x 213,3 cm, MAC Montréal

Betty Goodwin — AWARE Women artists / Femmes artistes

Betty Goodwin, Sans titre, nº 8, de la série Nerfs, 1993, pastel à l’huile, goudron, cire et impression Chromoflex sur film polyester translucide, Musée National des Beaux-Arts du Québec

Betty Goodwin — AWARE Women artists / Femmes artistes

Betty Goodwin, Vest, 1972, graphite, aquarelle et huile avec collage de tissu, plumes, feuilles, fleurs et cheveux sur papier vélin, 44,4 x 35,8 cm, National Gallery of Canada

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