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Janine Niépce

1921Meudon, France | 2007Paris, France
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Janine Niépce — AWARE Women artists / Femmes artistes

Janine Niépce, Autoportrait, Paris, 1980, tirage argentique, © Janine Niepce/ Roger-Viollet

Photographe française.

Janine Niépce fait partie du courant « humaniste » de la photographie d’après-guerre. Bien que parisienne, elle se sent proche des vignerons bourguignons dont est issue sa famille, proche de ces paysans, dont la modernité change les modes de vie. Elle traduira à travers son travail cette France en pleine mutation, entre reconstruction et tradition. C’est dans un Paris occupé qu’elle fait ses études universitaires et découvre la photographie. Révoltée par l’Occupation nazie, elle s’engage dans la Résistance en développant des films pour les réseaux de renseignement, puis, en tant qu’agent de liaison, participe à la Libération de Paris. En 1944, licenciée en histoire de l’art et archéologie, elle décide de devenir photoreporter malgré les difficultés pour une femme de se faire accepter dans la profession. En 1945, elle épouse Claude Jaeger, résistant comme elle, qui devient directeur adjoint du Centre national du cinéma. Parents d’un enfant, ils divorceront dans les années 1950. Elle épouse en secondes noces le réalisateur Serge Roullet. En 1946, photoreporter pour le Commissariat général au tourisme, elle parcourt la France, attentive aux petites gens et aux métiers en voie de disparition. En 1955, elle intègre l’agence Rapho.

En 1957, la société française de photographie à Paris lui consacre une première exposition personnelle illustrant son attachement au quotidien des femmes et hommes, simples passants ou penchés sur leur travail. En 1960, elle est la seule femme à participer, aux côtés de Doisneau, Ronis, Pic, Lattès, Franay, à l’exposition Six photographes et Paris, organisée au Louvre. À partir de 1963, accompagnant son mari en repérage en Europe et dans le monde, elle fait des reportages au Japon, au Cambodge, en Inde, aux États-Unis, au Canada. L’année 1967 voit la parution de son premier livre, Réalité de l’instant, édité par la Guilde du livre de Lausanne. En mai 1968, elle couvre le mouvement étudiant, de barricades en assemblées générales. Particulièrement sensible à la cause des femmes qu’elle défend dès ses premiers reportages, elle photographie leur mutation professionnelle. Ces documents sont à l’origine d’une grande exposition, Les Femmes au travail, 1882-1982. Elle poursuit son travail sur le même sujet pour le compte du ministère de la Recherche. En 1995, la photographe décide d’écrire ses Mémoires.

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Catherine Gonnard

Extrait du Dictionnaire universel des créatrices
© 2013 Des femmes – Antoinette Fouque
Janine Niépce — AWARE Women artists / Femmes artistes

Janine Niépce, Défilé des femmes pour obtenir le droit à la contraception et à l’avortement, Paris, 1973, tirage argentique, © Janine Niépce/ Roger-Viollet

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Janine Niépce, Deux amis et le chien briard, 1975, tirage argentique, © Janine Niépce/ Roger-Viollet

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Janine Niépce, Deux grands amateurs de Tintin : le père et le fils de Janine Niépce, Rully, 1952, tirage argentique, © Janine Niépce/ Roger-Viollet

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Janine Niépce, Evénements de mai-juin 68. Etudiant et portrait de Mao dans la cour de la Sorbonne, Paris, 1968, tirage argentique, © Janine Niépce/ Roger-Viollet

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Janine Niépce, Grève et manifestation de femmes en faveur de l’égalité des salaires avec les hommes, Herstal, 1966, tirage argentique, © Janine Niépce/ Roger-Viollet

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Janine Niépce, Hauts fourneaux des usines Schneider, Le Creusot, 1958, tirage argentique, © Janine Niépce/ Roger-Viollet

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Janine Niépce, La lessive sur le quai de la Saône, Chalon-sur-Saône, 1956, tirage argentique, © Janine Niépce/ Roger-Viollet

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Janine Niépce, Les pêcheurs en fleur aux environs de Carcassonne, 1962, tirage argentique, © Janine Niépce/ Roger-Viollet

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Janine Niépce, Pour la plus grande joie des Parisiens, les robes sont courtes, avenue des Champs-Elysées, Paris, 1966, tirage argentique, © Janine Niépce/ Roger-Viollet

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