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Else Meidner

1901Berlin, Allemagne | 1987Londres, Royaume-Uni
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Else Meidner — AWARE Women artists / Femmes artistes

Courtesy Ludwig Meidner-Archiv

Soutien
— Ludwig Meidner-Archiv, Jüdisches Museum der Stadt Frankfurt am Main

Peintre et dessinatrice britannique.

Peintre expressionniste, Else Meidner a obtenu une certaine reconnaissance sous la république de Weimar, avant que les discriminations antijuives ne la contraignent à l’exil. Issue d’un milieu social aisé et protégé, la jeune fille choisit des études d’art, après avoir, selon ses dires, sollicité et recueilli les encouragements de Käthe Kollwitz. Les quelques créations de jeunesse conservées à ce jour montrent des scènes violentes et oppressantes (Crime violent, 1925), similaires par leur atmosphère à d’autres œuvres allemandes de cette période troublée. En 1925, elle devient l’élève du peintre Ludwig Meidner, puis, en 1927, son épouse. Au cours de ses premières années de mariage, elle développe un travail original, remarqué par la critique, et fait l’objet, en 1932, d’une exposition personnelle à la Juryfreie de Berlin. Ses dessins, portraits et autoportraits manifestent un regard parfois bienveillant, parfois mordant (Ludwig Meidner au chevalet, 1927), rappelant le versant ironique de la Nouvelle Objectivité. Ses peintures, paysages atemporels et portraits aux tons chauds, sont plus sereines.

À partir de 1933, à Berlin puis à Cologne, le couple ne peut plus exposer et s’évertue à trouver les fournitures pour peindre. On conserve de cette période des « portraits croisés », qui laissent penser qu’il se partageait, par commodité, un même modèle. E. Meidner réalise aussi des mises en scène morbides et étouffantes (Jeune Fille et homme masqué, 1932). En 1939, la famille fuit à Londres. Engagée comme bonne, l’artiste continue de dessiner. C’est le temps des désillusions, car elle peine à trouver un public dans la capitale anglaise, et sa relation avec L. Meidner tourne à la compétition. En 1953, celui-ci rentre en Allemagne, tandis qu’elle reste à Londres et prend, en 1954, la nationalité britannique. Ses dessins se font plus secs et plus sombres (Hildegarde cousant, 1960), les peintures, plus mélancoliques (grands nus prostrés, danses macabres). Elle cesse de peindre et de dessiner en 1967. Son héritage (137 peintures à l’huile, 1 049 dessins, 116 gravures) a été versé aux archives Ludwig-Meidner, conservées au Musée juif de Francfort. Son œuvre reste encore peu étudiée.

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Carole Benaiteau

Extrait du Dictionnaire universel des créatrices
© 2013 Des femmes – Antoinette Fouque
Else Meidner — AWARE Women artists / Femmes artistes

Else Meidner, Intérieur [Atelier], 1956-60, huile sur toile, 76 x 63 cm, © Photo : Herbert Fischer, © Ludwig Meidner-Archiv, Jüdisches Museum der Stadt Frankfurt am Main

Else Meidner — AWARE Women artists / Femmes artistes

Else Meidner, Selbstbildnis [Autoportrait], 1925, crayon, 59,3 x 46 cm, © Photo : Herbert Fischer, © Ludwig Meidner-Archiv, Jüdisches Museum der Stadt Frankfurt am Main

Else Meidner — AWARE Women artists / Femmes artistes

Else Meidner, Kopfstudie einer alten Frau [Étude pour portrait d’une vieille femme], 1920, fusain, 42,6 x 32,5 cm, © Photo : Herbert Fischer, © Ludwig Meidner-Archiv, Jüdisches Museum der Stadt Frankfurt am Main

Else Meidner — AWARE Women artists / Femmes artistes

Else Meidner, Asta Perls, 1926/27, huile sur toile, 100 x 75 cm, © Photo : Herbert Fischer, © Ludwig Meidner-Archiv, Jüdisches Museum der Stadt Frankfurt am Main

Else Meidner — AWARE Women artists / Femmes artistes

Else Meidner, Mutter und Kind [Mère et Enfant], 1945-50, fusain, 66,6 x 50,6 cm, © Photo : Herbert Fischer, © Ludwig Meidner-Archiv, Jüdisches Museum der Stadt Frankfurt am Main

Else Meidner — AWARE Women artists / Femmes artistes

Else Meidner, Selbstporträt mit Kopftuch [Autoportrait avec écharpe], 1949, fusain, 55,7 x 37,9 cm, © Photo : Herbert Fischer, © Ludwig Meidner-Archiv, Jüdisches Museum der Stadt Frankfurt am Main

Else Meidner — AWARE Women artists / Femmes artistes

Else Meidner, Garten [Jardin], 1952, fusain, 70 x 48 cm, © Photo : Herbert Fischer, © Ludwig Meidner-Archiv, Jüdisches Museum der Stadt Frankfurt am Main

Else Meidner — AWARE Women artists / Femmes artistes

Else Meidner, Frauenakt [Nu féminin], 1950, fusain, aquarelle, 68 x 50,4 cm, © Photo : Herbert Fischer, © Ludwig Meidner-Archiv, Jüdisches Museum der Stadt Frankfurt am Main

Else Meidner — AWARE Women artists / Femmes artistes

Else Meidner, Frauenakt [Nu féminin], 1957-60, huile sur toile, 101,5 x 76 cm, © Photo : Herbert Fischer, © Ludwig Meidner-Archiv, Jüdisches Museum der Stadt Frankfurt am Main

Else Meidner — AWARE Women artists / Femmes artistes

Else Meidner, Masken [Masques], 1960-62, huile sur toile, 63 x 75,5 cm, © Photo : Herbert Fischer, © Ludwig Meidner-Archiv, Jüdisches Museum der Stadt Frankfurt am Main

Else Meidner — AWARE Women artists / Femmes artistes

Else Meidner, Sitzende Frau [Femme assise], 1961, fusain, 76 x 55,7 cm, © Photo : Herbert Fischer, © Ludwig Meidner-Archiv, Jüdisches Museum der Stadt Frankfurt am Main

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