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Maria Helena Vieira da Silva

1908Lisbonne, Portugal | 1992Paris, France
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Peintre française.

La ville règne sans partage sur la vie et l’œuvre de Maria Helena Vieira da Silva : Lisbonne, le berceau des origines, où, enfant, elle apprend la solitude, l’observation, la contemplation ; Paris, la capitale d’élection, où elle s’établit en 1928 et rencontre la galeriste Jeanne Bucher qui fait connaître son œuvre, et le peintre hongrois Árpád Szenes, compagnon d’une vie ; Rio de Janeiro enfin, la ville de l’exil, que tous deux rejoignent en 1940 – pour retrouver Paris sept ans plus tard. À cette topographie se joignent, dans sa peinture, les villes de passage et les cités imaginaires. Lieux et objets de son enfance influencent un monde intérieur dont sa création picturale rendra témoignage : des bibliothèques et des théâtres, des partitions de musique et des jeux d’échecs, des passages pavés d’azulejos et les dentelles de fer de quelque architecture parisienne. Que son motif premier soit une nature morte, une chambre déserte ou une capitale bruyante, sa peinture adopte volontiers la forme du dédale : un réseau en toile d’araignée, un damier distordu, où l’œil erre, se perd, s’assombrit ou s’éclaire. Ce réseau, que l’on peut comprendre comme une métaphore de la réflexion, demeure fondamentalement une exploration de la perception.

L’artiste est, ici, tout autant sœur des peintres de la Renaissance, qui échafaudaient des théâtres de perspective, que des cubistes, en prise avec les mêmes questions. Cependant, il est difficile d’évoquer Dédale sans songer à Jorge Luis Borges et à Franz Kafka. Ses « labyrinthes » convoquent les mêmes sentiments de peur et de perte, ou d’illumination et de rêve. Ces résilles de peinture peuvent aussi être perçues comme des images de filets, de cages – on rejoint ici Alberto Giacometti ; de toute évidence, conçues au cours de ses années d’exil au Brésil, elles sont avant tout des réflexions autour de la folie, de la violence et de l’oppression, comme en attestent leurs titres : Le Désastre ou la Guerre (1942) ; L’Incendie ou le Feu (1944) ; La Bataille des couteaux (1948). Par la suite, la résille se distend, s’évanouit doucement. Ce sont des trouées de lumière, des échappées libres, un appel du vide, le néant essentiel, immense. Après la mort d’Á. Szenes, tout sujet est effacé. Dans des toiles comme Mémoire seconde (1985), Silence (1984-1988) ou Courants d’éternité (1990), la primauté est désormais au dépouillement, à la vibration, à l’émotion seule.

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Anne Lemonnier

Extrait du Dictionnaire universel des créatrices
© 2013 Des femmes – Antoinette Fouque
Maria Helena Vieira da Silva — AWARE Women artists / Femmes artistes

Maria Helena Vieira da Silva, La machine optique, 1937, peinture à l’huile, 65 × 54 cm, musée des beaux-arts de Rouen, © Selva/Leemage, © ADAGP, Paris

Maria Helena Vieira da Silva — AWARE Women artists / Femmes artistes

Maria Helena Vieira da Silva, Bibliothèque, 1949, huile sur toile, 114,5 × 147,5 cm, musée national d’Art moderne, Centre Pompidou, ©DeAgostini/Leemage, © ADAGP, Paris

Maria Helena Vieira da Silva — AWARE Women artists / Femmes artistes

Maria Helena Vieira da Silva, L’Atelier à l’harmonium, 1950, huile sur toile, 60 × 81 cm, musée des beaux-arts de Dijon, © Selva/Leemage, © ADAGP, Paris

Maria Helena Vieira da Silva — AWARE Women artists / Femmes artistes

Maria Helena Vieira da Silva, Les terrasses, 1952, huile sur toile, Museu de Arte Moderna, Rio de Janeiro, © DeAgostini/Leemage, © ADAGP, Paris

Maria Helena Vieira da Silva — AWARE Women artists / Femmes artistes

Maria Helena Vieira da Silva, Le théâtre de la vie, 1973, huile sur toile, 100 × 81 cm, musée Cantini, Marseille, © Jean Bernard/Leemage, © ADAGP, Paris

Maria Helena Vieira da Silva — AWARE Women artists / Femmes artistes

Maria Helena Vieira da Silva, Le théâtre de Gérard Philipe, 1975, huile sur toile, 162 × 130 cm, musée Unterlinden, Colmar, © DeAgostini/Leemage, © ADAGP, Paris

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