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Ellen Thesleff

18691954 | Helsinki, Finlande
Informations

Peintre finlandaise.

Ellen Thesleff vient au monde dans une ambiance qui favorise ses aspirations artistiques, son père est peintre amateur et l’ensemble de la famille pratique la musique. Elle passe sa jeunesse à Kuopio, ville universitaire située à 400 kilomètres au nord-est d’Helsinki, chante, joue du piano. Après avoir quitté Kuopio pour Helsinki, elle s’inscrit, à l’âge de seize ans, à l’académie privée de peinture dirigée par Adolf von Becker, fréquentée entre autres par Helene Schjerfbeck et Akseli Gallen-Kallela. En 1888, elle continue son apprentissage à l’Académie des beaux-arts d’Helsinki, auprès de Gunnar Berndtson.
Comme nombre de ses compatriotes, E. Thesleff décide de rejoindre Paris afin de poursuivre sa formation dans une des académies libres qui attirent les jeunes artistes étrangères, dont beaucoup viennent des pays du nord de l’Europe. Elle s’y installe en 1891, choisit l’Académie Colarossi où elle suit les cours de Gustave Courtois et Pascal Dagnan-Bouveret. Elle effectue ensuite quelques séjours en Italie, notamment à Florence, s’intéressant particulièrement aux artistes de la première Renaissance. Au cours de l’un de ses séjours en Italie, E. Thesleff rencontre Gordon Craig qui l’initie à la technique de la gravure sur bois.

Ses autres influences sont à chercher du côté du symbolisme, le peintre français Puvis de Chavannes notamment, et de l’impressionnisme. Elle participe, aux côtés de Willy Finch et Magnus Enckell, entre autres, à la création du groupe Septem qui introduit en Finlande les principes de l’impressionnisme. Ses principaux thèmes sont les portraits, dont celui de sa sœur (Thyra Elisabeth, 1892), qui évoque ceux du peintre français Eugène Carrière, et les paysages.
Elle voyage beaucoup, participe à de nombreuses expositions, à Florence, Moscow, Paris, Stockholm, and Saint Petersburg – elle reçoit une médaille de bronze à l’Exposition universelle de 1900 –, Florence, Moscou, Saint-Pétersbourg… En Finlande elle passe l’essentiel de son temps dans la propriété acquise par sa famille à Murole, près de Ruovesi.
L’artiste, qui ne s’est jamais mariée, ne cesse de produire jusqu’à la fin de sa vie. Elle participe en 1944 à l’exposition Finsk Nutidskonst, 1914-1944, organisée par l’Association finlandaise d’art contemporain, et est élue membre d’honneur de la Société des Artistes de Finlande. En 1951 elle reçoit la médaille Pro Finlandia, récompense de l’Ordre du Lion de Finlande décernée par le Président de la République aux artistes finlandais depuis l’année 1945. Aujourd’hui les œuvres d’E. Thesleff sont conservées essentiellement au musée Ateneum d’Helsinki, qui lui a consacré une exposition en 1998, et au musée de Kuopio.

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Joëlle Bolloch

© 2017 American Federation of Arts, à l’origine publié dans Women Artists in Paris, 1850-1900 par l’American Federation of Arts en partenariat avec Yale University Press

Ellen Thesleff — AWARE Women artists / Femmes artistes

Ellen Thesleff, Spring Night, 1894, huile sur toile, 38 cm x 46 cm, huile sur toile, © Ateneum Art Museum, Finnish National Gallery

Ellen Thesleff — AWARE Women artists / Femmes artistes

Ellen Thesleff, Self-Portrait, 1894-95, huile sur toile, 31,5 x 23,5 cm, © Ateneum Art Museum, Finnish National Gallery

Ellen Thesleff — AWARE Women artists / Femmes artistes

Ellen Thesleff, The Violin Player, 1896, huile sur toile, 40 cm x 44 cm, © Ateneum Art Museum, Finnish National Gallery

Ellen Thesleff — AWARE Women artists / Femmes artistes

Ellen Thesleff, Portrait (Thyra Thesleff), 1900, © Ateneum Art Museum, Finnish National Gallery

Ellen Thesleff — AWARE Women artists / Femmes artistes

Ellen Thesleff, Ball Game (Forte dei Marmi), 1909, huile sur toile, 44 x 42 cm, © Ateneum Art Museum, Finnish National Gallery

Ellen Thesleff — AWARE Women artists / Femmes artistes

Ellen Thesleff, Landscape from Tuscany ; Olive Grove, 1908, huile sur toile, 40,5 x 40,5 cm, © Ateneum Art Museum, Finnish National Gallery

Ellen Thesleff — AWARE Women artists / Femmes artistes

Ellen Thesleff, Decorative Landscape, 1910, huile sur toile, 101 cm x 101 cm, © Ateneum Art Museum, Finnish National Gallery

Ellen Thesleff — AWARE Women artists / Femmes artistes

Ellen Thesleff, On the Beach, Forte dei Marmi, 1913, huile sur carton, 21 x 21 cm, © Ateneum Art Museum, Finnish National Gallery

Ellen Thesleff — AWARE Women artists / Femmes artistes

Ellen Thesleff, Italian Shore, 1922, huile sur toile, 43,5 x 41,5 cm, collection particulière

Ellen Thesleff — AWARE Women artists / Femmes artistes

Ellen Thesleff, Model and mirror, 1924, huile sur carton, 40 x 40 cm, © Ateneum Art Museum, Finnish National Gallery

Ellen Thesleff — AWARE Women artists / Femmes artistes

Ellen Thesleff, Boat journey, 1940, aquarelle, 36 x 28 cm, collection particulière

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