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Lois Mailou Jones

1905Boston, États-Unis | 1998Washington, États-Unis
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Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

© Photo : National Archives du College Park

Peintre américaine.

Encouragée par la sculptrice afro-américaine Meta Warrick Fuller, Lois Mailou Jones intègre l’école de design et l’école des Beaux-arts du Boston Museum, dont elle est la première diplômée afro-américaine. Extrêmement douée, elle fait sa première exposition personnelle à l’âge de 18 ans et travaille comme assistante de la costumière Grace Ripley. Écartée de l’enseignement du fait de sa couleur, elle doit attendre 1930 pour rejoindre ce qui sera le berceau de la Renaissance de Harlem : l’université Howard, dont elle devient l’un des plus éminents professeurs. En 1937, à Paris, elle perfectionne son art à l’Académie Julian. Elle adopte alors la peinture de plein air aux côtés du peintre Émile Bernard (1868-1941). Ses scènes de rue parisiennes, exécutées dans un style impressionniste comme Place du Tertre (1938), sont appréciées au Salon des indépendants en 1938. Elle découvre l’art africain, alors très en vogue dans les galeries parisiennes, qui nourrit notamment Les Fétiches (1938). De retour à New York, l’artiste oriente ses sujets sur le quotidien des Afro-Américains. La dignité qui se dégage d’un vieil homme sur le point d’être lynché dans Meditation (1944) ou la beauté émanant d’une jeune fille nettoyant un poisson dans Jennie (1943) lui valent un large succès critique et public.

Longtemps discriminée par les institutions, L. M. Jones devient en 1955 la première Afro-Américaine admise à la Société des artistes de Washington. Mariée à l’artiste haïtien Louis Vergniaud Pierre-Noël en 1953, elle effectue de fréquents séjours à Haïti où ses toiles se font plus colorées, ses formes plus épurées, voire abstraites. Ses sujets évoluent également vers plus de spiritualité, comme Vévé vaudou II (1963). Fruit de séjours répétés dans des pays d’Afrique au début des années 1970, Ubi Girl from Tai Region (1972) révèle son sens aigu du design. À la fois peintre, styliste, illustratrice et professeure de talent, L. M. Jones a mené une brillante carrière dédiée à la mise en lumière de l’art afro-américain.

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Sonia Recasens

Extrait du Dictionnaire universel des créatrices
© 2013 Des femmes – Antoinette Fouque
Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Self Portrait 1940, caséine sur bois, 44,5 x 36,7 cm, © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Les Fétiches, 1938, huile sur lin, 64,7 x 54 cm, © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Textile Design for Cretonne, 1928, aquarelle sur papier, 71,1 x 53,3 cm © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Negro Youth, 1929, charbon sur papier, 73,7 x 55,9 cm, © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Une Lettre Ornée, 1937, encre sur papier, 8,6 x 8, 6 cm, © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Woman with Necklace, non daté, technique inconnue, 59,7 x 47,6 cm, © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Les clochards, Montmartre, Paris, 1947, caséine sur bois, 53,3 x 90,2 cm, © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Jardin du Luxembourg, vers 1948, huile sur toile, 60,5 x 73 cm, © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Men Working, non daté, encre sur papier, 27,6 x 35,2 cm, © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Jeune fille française, 1951, huile sur toile, 71,4 x 58,2cm © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Shapes and Colors, 1958, aquarelle sur papier, 50,8 x 64,8 cm, © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Moon Masque, 1971, huile et collage sur papier, 104,1 x 76,4 cm, © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Initiation, Liberia, 1983, acrylique sur toile, 89,6 x 59,1 cm, © Smithsonian American Art Museum

Lois Mailou Jones — AWARE Women artists / Femmes artistes

Lois Mailou Jones, Suriname, 1982, acrylique sur toile, 91,4 x 61 cm, © Smithsonian American Art Museum

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