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Gerda Wegener

1885Hobro, Danemark | 1940Frederiksberg, Danemark
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Peintre et illustratrice danoise.

Fille d’un pasteur, Gerda Gottlieb part en 1902 à Copenhague suivre une formation artistique à l’École d’art de jeunes filles, annexe de l’Académie royale des arts encore réservée aux hommes. Elle rencontre très vite son futur mari, le peintre Einar Wegener. En 1908, G. Wegener remporte le Premier prix d’un concours organisé par le journal Politiken sur le thème de l’idéal féminin, avec un dessin d’inspiration Art nouveau. En 1912, elle s’installe avec son époux à Paris comme peintre et illustratrice de mode pour des magazines tels que Vogue, La Vie parisienne, Fantasio. Pendant la Première Guerre mondiale, elle publie des dessins antigermaniques dans le journal Le Matin et la revue La Baïonnette. Elle réalise ensuite de nombreux portraits de femmes de la bourgeoisie parisienne, dans un style décoratif mondain, qu’elle expose dans les salons de la capitale : Salon des humoristes, Salon des indépendants ainsi que Salon d’automne. En 1923, l’État français fait l’acquisition de deux de ses tableaux (Dame à l’anémone, 1922 ; Lily, 1922) et d’un dessin (La Sieste, 1922).

Au cours de cette même période, elle expose aussi régulièrement au Danemark. Bien que déclinée sous différentes formes – illustration, peinture sur verre, sur toile, dessin –, son œuvre se compose principalement de personnages féminins, véhiculant une image idéalisée de l’élégante parisienne frivole. Son modèle préféré est son époux, qu’elle habille de vêtements féminins ; c’est ainsi qu’est né le personnage de Lili Elbe. Au fil du temps, E. Wegener manifeste une féminité de plus en plus affirmée. En 1930, encouragé par sa femme, il part en Allemagne subir la première intervention de changement de sexe. Le roi du Danemark annule leur mariage en octobre ; E. Wegener change d’identité et reçoit un passeport au nom de L. Elbe. Tout au long de sa période parisienne, G. Wegener illustre à l’aquarelle des éditions de luxe d’ouvrages d’écrivains célèbres, destinées aux amateurs et aux bibliophiles. Certains livres qu’elle qualifie d’« œuvres galantes », sont accompagnés de dessins érotiques lesbiens (Les Délassements d’Éros, 1925). Après un second mariage avec un jeune officier italien, soldé par un divorce cinq ans plus tard, elle retourne en 1938 au Danemark où elle finit sa vie.

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Nathalie Ernoult

Extrait du Dictionnaire universel des créatrices
© 2013 Des femmes – Antoinette Fouque
Gerda Wegener — AWARE Women artists / Femmes artistes

Gerda Wegener, Girl and pug in an Automobile (sketch for front page illustration in Vore Damer, 1927), c. 1927, huile sur toile

Gerda Wegener — AWARE Women artists / Femmes artistes

Gerda Wegener, At the mirror, 1931-1936, huile sur toile

Gerda Wegener — AWARE Women artists / Femmes artistes

Gerda Wegener, Femme avec cigarette, c. 1920, huile sur toile

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Gerda Wegener, Two Cocottes with Hats (Lili and friend), c. 1925, huile sur toile

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Gerda Wegener, Queen of Hearts (Lili), 1928, huile sur toile

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Gerda Wegener, Les Délassements d’Eros, publié dans Erotopolis, 1925, série d’aquarelles, © Beate Uhse Erotik-Museum Berlin

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Gerda Wegener, Les Délassements d’Eros, publié dans Erotopolis, 1925, série d’aquarelles, © Beate Uhse Erotik-Museum Berlin

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Gerda Wegener, Les Délassements d’Eros, publié dans Erotopolis, 1925, série d’aquarelles, © Beate Uhse Erotik-Museum Berlin

Gerda Wegener — AWARE Women artists / Femmes artistes

Gerda Wegener, On the Banks of the Loire, 1926, huile sur toile

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Gerda Wegener, Carnival, Lily, 1928, huile sur toile

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Gerda Wegener, Lady in a large hat, 1909, huile sur toile

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Gerda Wegener, Frontispice des Contes de La Fontaine, 1928

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