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Dorothea Lange

1895Hoboken, États-Unis | 1965San Francisco, États-Unis
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Photographe américaine.

Après une enfance douloureuse et isolée, marquée par la poliomyélite, Dorothea Lange commence par « photographier sans appareil » durant ses promenades solitaires dans le Lower East Side de New York. Elle fait son apprentissage dans des ateliers de portraits et suit des cours à la Clarence H. White School of Photography. Au contact de son premier mari, le peintre Maynard Dixon, son aspiration artistique se porte sur les paysages de l’Ouest. En 1929, au début de la crise, elle est frappée par une révélation : elle doit « se concentrer sur les gens ». Âgée de 40 ans, elle est engagée au sein de la section historique de la Resettlement Administration, organisme de secours pour les paysans ruinés – qui devient en 1937 la Farm Security Administration (FSA). Cette administration déploie jusqu’en 1942 un gigantesque projet, à la fois documentation et propagande, destiné à « présenter l’Amérique aux Américains » par la photographie. Alors que ses images, largement reproduites, commencent à devenir des « icônes » de la crise (dont la fameuse Mère migrante de 1936 – en réalité une femme arrivée dix ans plus tôt en Californie), l’artiste en vient à concevoir sa mission de manière beaucoup plus rigoureuse.

Ses photographies de travailleurs agricoles dans le Texas ou l’Alabama, souvent prises en contre-plongée ou au ras du sol, dans des plans plus larges, cherchent expressément à relier les individus à leur environnement. Dans le même esprit, la photographe accompagne ses prises de vue de notes de terrain de plus en plus détaillées. En 1941, elle s’engage dans une autre mission gouvernementale : photographier le déplacement et l’internement des Japonais de Californie, après Pearl Harbor. Mais ses images paraissent trop critiques pour échapper à la censure militaire. Dans les années 1950, la « photographe des gens » accepte l’un des premiers postes universitaires de photographie, à San Francisco, et participe à la création de la revue Aperture. Après sa mort, ses images seront exposées notamment au Museum of Modern Art (MoMA) de New York (1966), au Whitney Museum of American Art (1972).

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François Brunet

Extrait du Dictionnaire universel des créatrices
© 2013 Des femmes – Antoinette Fouque
Dorothea Lange — AWARE Women artists / Femmes artistes

Dorothea Lange, Migrant mother, California, 1936, © SSPL/National Media Museum/Leemage

Dorothea Lange — AWARE Women artists / Femmes artistes

Dorothea Lange, Native of Indiana in a migratory labour contractor’s camp, 1937, © SSPL/Library of Congress/Leemage

Dorothea Lange — AWARE Women artists / Femmes artistes

Dorothea Lange, Billboard on Highway 99, California, USA, 1937 © SSPL/Library of Congress/Leemage

Dorothea Lange — AWARE Women artists / Femmes artistes

Dorothea Lange, Displaced tenant farmers, Texas, 1937, © SSPL/Library of Congress/Leemage

Dorothea Lange — AWARE Women artists / Femmes artistes

Dorothea Lange, Abandoned farm in the Dust Bowl, Coldwater District, near Dalhart Texas, 1938, © SSPL/Library of Congress/Leemage

Dorothea Lange — AWARE Women artists / Femmes artistes

Dorothea Lange, Street Hawker Selling Consumer’s Bureau Guide, 42nd Street and Madison Avenue, New York City, New York, USA, 1939, © Underwood Archives/Leemage

Dorothea Lange — AWARE Women artists / Femmes artistes

Dorothea Lange, San Francisco, California, seen from the first street ramp of the San Francisco-Oakland Bay bridge, c. 1940, © SSPL/Library of Congress/Leemage

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